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Leben auf den Shetland Inseln

Tag der Islandpferde

Normalerweise ist der Internationale Tag der Islandpferde am 1.Mai, dieses Jahr ist alles etwas anders und ein Ritt wurde Anfags September organisiert. Es gibt ungefähr 30 Islandpferde auf Shetland und an diesem wunderschönen Sonntag kamen 10 Reiter mit ihren Pferden zusammen. Das Ziel des Ritts war Bannamin Beach auf der Insel Burra.

Für uns bedeutete das eine Stunde Fahrt, auf diesen engen Strassen braucht es Geduld mit dem Pferdetransporter zu fahren. Leider konnte Fönix nicht mitkommen, wir warteten auf einen neuen Sattel.

Unsere Nachbarn mit ihren Pferden Iacs und Haakon waren auch dabei.

Dies ist die Aussicht auf East Burra, unser Ritt ist auf West Burra.

Es ist ein kleiner, aber wunderschöner Sandstrand, Bannamin Beach.

Die Gruppe reitet gemütlich zum anderen Ende des Strandes und dann im Galopp oder Tölt zurück. Einige Pferde sind dann mutig und suchen die Abkühlung im kalten Atlantik.

Es ist wirklich eine tolle Erfahrung mit einer Gruppe Islandpferde zu reiten.

Eine verschwitzte, aber glückliche Hekla, sie hat die Gesellschaft der anderen Isländer genossen. Es war ein perfekter Tag zu Ehren der Islandpferde.

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Heimreise

Die schönste Heimreise nach Shetland ist mit der Autofähre von Aberdeen nach Lerwick.

Northlink hat zwei identische Schiffe, Hrossey und Hjaltland. Dies sind die altnordischen Namen für Orkney und Shetland. Die Fähren sind jede Nacht unterwegs, eine verlässt Aberdeen, die andere Lerwick. Nur bei extremen Wetterbedingungen ist die Überfahrt abgesagt, die Reisen sind berühmt-berüchtigt. In den Sommermonaten ist der Nordatlantik häufig spiegelglatt.

Die Fähren machen jede zweite Nacht einen Zwischenstop in Kirkwall, Orkney. Die Ankunftszeit in Lerwick ist immer 07.30 und 07.00 in Aberdeen. Wenn die Fähre von Aberdeen auf Orkney anlegt, verschiebt sich die Abfahrtszeit von 19.00 auf 17.00. Eine Überfahrt dauert also 12 oder 14 Stunden.

Autos, Wohnmobile und Wohnwagen, Reisebuse und Fracht werden verladen. Es gibt Kabinen, Sleep pods und zurücklegbare Sitze je nach vorhandenem Budget. Die Schiffe haben eine Cafeteria, zwei Bars, einen Shop und ein Kino.

Der Hafen von Aberdeen ist der Anlegeplatz für alles was mit Nordsee Öl zu tun hat.

Das Topdeck bietet eine schöne Aussicht bei Abfahrt und Ankunft.

Die Ankunft in Shetland ist es wert etwas früher aufzustehen.

Immer ein schöner Ausblick auf Lerwick.

Diese Skyline ist bekannt, wenn man die Krimi Serie Shetland am Fernseher gesehen hat. Diese alten Granithäuser am Wasser sind die Lodeberries.

Wieder zuhause!

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Sand

Sand ist ein schöner Strand an der Westküste von Shetland. An einem grauen Tag war keine Menschenseele zu sehen. Es gibt keine Wegweiser für die Anfahrt, die Strasse ist eng, aber es gibt einen, für Shetland Verhältnisse, grossen Parkplatz.

Heutzutage ist der Strand leer, aber früher waren da viele kleine Boote zum Fischen und Transport von Gütern und Menschen. Der Strand war auch ein idealer Ort für den Walfisch Fang, die Tiere wurden in die Bucht und in das seichte Wasser am Strand getrieben. Die letzte Wal Jagd hier war in 1899.

Hier sieht man ein Überbleibsel eines Landungsstegs.

St Mary`s Kirk, oder was noch davon übrig ist, gebaut im 12. Jahrhundert und eine Ruine seit 1760.

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Walls

Walls ist 5 km von uns entfernt und ist unser nächstes Dorf. Walls wird lokal Waas genannt. Es gibt eine Primarschule mit einem kleinen öffentlichen Hallenbad, einen Dorfladen mit Post und Tankstelle, ein Altersheim, eine Hausarztpraxis, einen Gemeindesaal und zwei Kirchen.

In dieser Methodisten Kirche gibt es jeden Freitag Mittag ein Gemeinde Kaffee, es gibt verschiedene Suppen, Bacon-Sandwiches und eine grosse Auswahl an hausgemachten Kuchen.

Jede Ortschaft in Shetland hat einen Gemeindesaal für Feste, Hochzeiten und Gemeinde Aktivitäten. Eine Shetland Kuriosität sind die Take-Aways. Die Entfernung zu Lerwick ist zu gross, um sich ein chinesisches, indisches oder Fish and Chips Take-Away zu holen, und da dies zum britischen Leben gehört, kommen die Take-Aways in unregelmässigen Abständen in die Gemeindesääle. Die Vorfreude ist gross, wenn man das Plakat für Chinesisch sieht.

Jede Gemeinde hat öffentliche Toiletten für Besucher.

Der Bus nach Lerwick fährt mehrmals am Tag und die Reise dauert ca. eine Stunde.

Der Hafen von Walls ist durch die beiden Inseln Linga und Vaila etwas von Stürmen geschützt. Es gibt einige Fischerboote und eine Fährverbindung zur Insel Foula.

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Sumburgh Head

Sumburgh Head ist die Südspitze von der Shetland Hauptinsel, ein beliebtes Ausflugsziel für Touristen und Einheimische. Bei guter Sicht kann man am Horizont Fair Isle erkennen, in den Sommermonaten wohnen hier die Puffins und andere Seevögel, und wenn man ganz ausserordenliches Glück hat, sieht man Orcas und Buckelwale.

Auf einer engen Strasse erreicht man den Parkplatz mit dem kleinen Leuchtturm, das letzte Stück gehts zu Fuss.

Die Aussicht auf dem Weg nach oben ist fantastisch und die Felsstrukturen sind faszinierend.

Photo Katie Smith
Wal Knochen

Diese Klippen sind Nistplätze für tausende von Seevögeln.

Der Leuchtturm, nach einem Design von Robert Stevenson (ein berühmter schottischer Bauingenieur), wurde, als erster Leuchtturm auf Shetland, in 1821 gebaut. Der Leuchtturm wurde 1991 automatisiert. Heute sind die Gebäude ein Besucherzentrum, Museum, Cafe und sogar eine Ferienwohnung.

Das Nebelhorn ist restauriert und ertönt noch zu speziellen Anlässen.

Die graue Hütte neben dem Nebelhorn ist eine Radarhütte aus dem zweiten Weltkrieg. Diese Radarstation entdeckte im April 1940 deutsche Bombenflugzeuge früh genug, um einen Angriff auf die britische Flotte in Orkney zu verhindern.

Weil sie so schön sind, hier noch einmal Puffins…..

Photo Katie Smith
Photo Katie Smith
Photo Katie Smith
Photo Katie Smith
Katie Smith
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Vögel

Photo Katie Smith

Bevor ich nach Shetland kam, kannte ich ausser Möwen, Spatzen und Amseln keine Vögel. Hier gibt es so viele wunderschöne und interessante Vögel, dass man automatisch mehr wissen möchte. Shetland liegt auf der Zugvögel Route vom Süden in den hohen Norden und Vogelkenner machen jedes Jahr interessante Entdeckungen. Die Vogelbeobachtungsstation auf Fair Isle ist von grosser Bedeutung, leider ist das Haus letztes Jahr abgebrannt, aber dank weltweiter Unterstützung wird die Station wieder aufgebaut. Die Beobachtungen und Datensammlungen gehen trotzdem weiter.

Ein kleiner Teil unserers Grundstücks ist sehr nass, vor ein paar Jahren wurden Entwässerungsgräben angelegt, in der Hoffung mehr trockene Weiden zu erhalten. Diese Praxis ist umstritten, wird aber leider immer noch angewendet. Die Gräben hier sind mittlerweile mit Pflanzen gefüllt und der Boden ist weich. Dies ist ein idealer Platz für Brachvögel, die mit ihren langen Schnäbeln hier nach Futter suchen. Mit mehr als genug Weide für die Pferde, haben wir dieses Feuchtwiese abgetrennt und hofften, die Vögel würden dieses ungestörte Landstück finden. In den letzten 8 Jahren wurden alle Weiden das ganze Jahr über benutzt, so ist es ein interessantes Experiment, zu sehen was passiert, wenn man Wiesen eine Ruhezeit gönnt.

Photo Katie Smith
Photo Katie Smith

Die ersten auf dem Platz waren ein Redshank (Rotschenkel) Paar. Diese Vögel brüten am Boden, eine von Pflanzen geschützte Mulde dient als Nest. Ich bin ziemlich sicher, dass es ein Nest mit Eiern gab, die Eltern haben uns immer genau beobachtet und einen ziemlichen Lärm gemacht, obwohl wir die geschützte Wiese nie betreten. Ob tatsächlich ein Kücken geschlüpft ist und überlebt hat, wissen wir leider nicht. Aber hoffentlich kommen sie nächstes Jahr wieder. Wir werden die Pferde im September dort für eine kurze Zeit grasen lassen und hoffen auf weitere Brutpaare.

Photo Katie Smith

Der Kiebitz ist ein weiterer Vogel, der Feuchtgebiete braucht und ist ebenfalls ein Bodenbrüter. Unser Stück Feuchtwiese war ideal zur Futtersuche, vielleicht werden sie ja auch einmal dort brüten.

Photo Katie Smith
Photo Katie Smith

Der Brachvögel ist der Lieblingsvogel meiner Tochter und wir freuen uns jeden Tag, diese schönen Vögel zu sehen. Ihr Verhalten zeigt, dass irgendwo ein Nest ist, die Ablenkungsmanöver dieser Vögel ist sehr interessant, sie rennen am Boden um Feinde vom Nest wegzulocken und fliegen erst im letzten Moment.

Photo Katie Smith

Möwen, Krähen und Raubmöwen sind Feinde, die Nester für Eier und Küken plündern. Ein Alarmruf von einem Brachvogel bringt nicht nur die selbe Art Vogel zu Hilfe, sondern auch Austernfischer, Kiebitze, Redshanks und sogar Stare, dessen geschützte Nester gar nicht in Gefahr sind. Häufig werden die angehenden Nesträuber in die Flucht geschlagen.

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Garten Update

Hier ist ein Update von meinem Gartenprojekt. Mittlerweile gärtnere ich an drei verschiedenen Orten auf unserem Grundstück. Der Orginal Garten hat einen neuen rundum Windschutz bekommen und ich habe ein Frühbeet gebaut. Der häufig sehr starke Wind ist die grösste Gefahr für die jungen Pflanzen.

Die nächsten Photos zeigen vorher und nachher, ein Unterschied von 11 Tagen. Trotz Temperaturen zwischen 11 und 17 Grad Celsius wächst alles im Eiltempo. Die 20 Stunden Tageslicht helfen da enorm. Wir essen nun jeden Tag Salat und Radiesli aus eigenem Anbau.

Kohlrabi, Broccoli und Kartoffeln

Auch bei meinem zweiten Gemüsegarten gibt es Fortschritte, die Kartoffeln gedeihen, neu gibt es dort auch Himbeer und Brombeer Stauden.

11 Tage später

Für meine Tomaten musste ich einen Schutz gegen Wind und Regen bauen. Diese kräftigen Tomaten Pflanzen stammen alle von den Samen einer einzigen Cherry-Tomate.

In den letzten Tagen habe ich mein neustes Projekt in Angriff genommen, mein Blumengarten. Die wilden Blumen hier sind so wunderschön und das Farbbild ändert sich fast täglich, dass ich nicht wirklich das Bedürfniss nach einem Blumengarten hatte. Ein Gartenprojekt hier in der Nähe hat eigen gezüchtete und für Shetland Wetter geeignete Pflanzen zum Kauf angeboten, da konnte ich nicht wiederstehen.

Dieser Garten ist direkt am Haus, ohne Zugang für Hunde oder Pferde! Der Boden ist nur mit wenigen Zentimetern Erde bedeckt, dann kommt eine Steinschicht, also gibt es eine Alternative zu traditionellen Beeten. Pflanzenkisten, ein Pallet, eine Waschmachinentrommel und genug Platz für weitere Experimente.

Dann habe ich mir noch einen Traum erfüllt, eine Gunnera oder Riesen Rhabarber. Ja, sie kann potenziell riesig werden, aber es gibt genug Platz….

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ein Sommerabend

Die Sonnenuhr zeigt sieben Uhr abends! Endlich ist der Sommer auch in Shetland angekommen, die Sonne scheint von 03.39 Uhr Sonnenaufgang bis 22.37 Uhr Sonnenuntergang um die Sommersonnenwende. Wenn der Wind sich nur als milde Brise zeigt, klettern die Temperaturen auf 20 Grad. Aber ohne Wind kommen die Mücken….

Das Gras wächst, der Hahnenfuss hat die Sumpfdotterblumen abgelöst, Vergissmeinnicht und Knabenkraut sind wunderschöne Entdeckungen.

An dieser alten Mauer von dem ursprünglichen Haus war bis vor kurzem ein Kommen und Gehen, perfekte Nistplätze für Stare.

Nun ist es schon 21.30 Uhr und ein letzter Kontrollgang zu den Isländer. Hekla mag die Fliegen und Mücken überhaupt nicht, Fönix stören sie nicht gross.

Nach Sonnenuntergang bleibt es unglaublich hell, die meisten Häuser in Shetland haben Blackout Vorhänge um schlafen zu können. Diese Zeit um die Sommersonnenwende heisst in Shetland Simmer Dim. Es sind „weisse Nächte“, wenn die Sonne zwar für kurze Zeit untergeht, aber nur Dämmerung und keine Dunkelheit eintritt. Eine wunderschöne Zeit!

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Puffins

Photo Katie Smith

Puffins heissen auf deutsch Papageientaucher, mir gefällt der englische Name besser. Sie sind die wunderlichsten Vögel, die ich je in ihrer gewohnten Umgebung gesehen habe.

In Shetland kann man diese wunderschönen Vögel am einfachsten am Sumburgh Head, an der Südspitze der Hauptinsel, beobachten. Eine Kolonie gibt es auch auf der Insel Unst in Hermaness und auf der Insel Noss. Alle drei Orte sind Vogelschutzgebiete, die man besuchen darf.

Photo Katie Smith

Die Puffins kommen Anfangs Mai an Land, um zu brüten. Die Puffin Paare sind sich ein Leben lang treu, verbringen aber nur die Zeit an Land, Mai bis August, zusammen. Die restlichen Monate leben die Puffins über und auf dem Meer.

Als Nest dient eine relativ tiefe Erdhöhle, die meistens selbst gegraben wird. Der grosse Schnabel und scharfe Krallen sind gute Grabwerkzeuge. Die Puffins kommen jedes Jahr zur selben Höhle zurück. Das Weibchen legt nur ein Ei, das Puffin Küken ( Puffling) schlüpft nach ca. 35 Tagen aus. Das beste Futter für die jungen Vögel sind Sandaale und die Eltern können zehn oder mehr in ihren Schnäbeln tragen. Die Pufflinge verlassen nach sechs bis sieben Wochen ihre Nesthöhle, sie sind dann so gross wie ihre Eltern und vollständig unabhängig. Sie fliegen und schwimmen hinaus aufs Meer und kommen in diesem Jahr nicht zur Kolonie zurück.

Photo Katie Smith

Die Puffins haben eine lustige Art zu fliegen, sie haben nur kurze Schwanzfedern und brauchen ihre Füsse als Steuer, sie sind aber exzellente Taucher.

Photo Katie Smith

Es ist eine wichtige Sache, wenn die ersten Puffins auf Shetland gesichtet werden und etwas traurig, wenn sie die Klippen wieder verlassen.

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ein Spaziergang

Sonnige Tage muss man in Shetland unbedingt nutzen, die Einheimischen nennen diese Tage „zwischen dem Wetter“. Trotz starkem Wind, zum Glück von südlicher Richtung, machten wir uns auf den Weg unsere nähere Umgebung etwas näher kennen zu lernen.

Die Hunde mussten leider zuhause bleiben, um die Schafe mit ihren Lämmchen nicht unnötig zu erschrecken. Am Horizont ist die Insel Foula erkennbar.

Das ist Loch of Watsness.

Die alte Croft von Watsness, das Holz wurde wiederverwendet, Steine gibt es genug.

Eine Torf Narbe entlang der Strasse, man kann die Schichten sehr gut erkennen.

Einer meiner Lieblingsaussichten, am Horizont auf der rechten Bildseite sieht man Fitful Head. Das ist am Südende der Hauptinsel von Shetland. Loch Sung ist auf der linken Bildseite.

Zwillinge und Drillinge

Es ist schön, das Wollgras wieder zu sehen.